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Which Trail Mountain Bike is Right For Me?

Don't be put off by all those kick-ass Marin mountain bikes, we're here to make choosing your dream bike a breeze.

Buying a new mountain bike can be daunting. It’s a bit like turning up to a restaurant where they have a hundred different dishes and you’ve never tried any of them before.

But there’s a reason for all this choice, and it’s because the bike industry is made up of people who are trying to give you the best bike for you and your trails. In this piece, we’re going to be your helpful waiter, and navigate you through the menu of options to find you something that’s going to perfectly hit the spot. Sorry though, no wine this time!

Marin Bikes Rift Zone 275 2022 blue and grey

What Makes A Mountain Bike?

A bike is a simple thing - a collection of tubes with wheels, pedals, a saddle and handlebars attached. But things start to get more complex when we’re talking about mountain bikes. To keep it simple, let’s look at each ingredient that you’ll need to consider.

First up, what is a trail mountain bike? That's a pretty easy one. Trail mountain bikes are designed to do most things really well. They'll go up, along and down your favourite trails and are designed to do all of those things as best as they possibly can. Trail bikes are the Jack-of-all-trades, Swiss-army-knife of the mountain bike world... and we love them!

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Frames

Der Rahmen eines Mountainbikes ist die Hauptkomponente, um die das Fahrrad herum gebaut ist, und ist das Teil, das Marin entwickelt und baut. Einfach gesagt, es ist das Bit in der Mitte, auf dem "Marin" steht. Der Rahmen eines Fahrrads kann ein Hardtail (ohne Hinterradfederung) oder Federung (mit Hinterradfederung) sein und aus Aluminiumlegierung, Kohlefaser oder Stahl bestehen. Aluminiumlegierung ist das Brot und Butter der Fahrradindustrie – sie ist leicht, einfach zu verarbeiten und stark genug, um den Strapazen des Offroad-Fahrens standzuhalten. Kohlefaser ist das Wundermaterial des Fahrraddesigns. Aus einzelnen Lagen Faserplatten hergestellt, ist es möglich, einen Rahmen zu bauen, der leichter als eine Legierung ist und gleichzeitig an allen wichtigen Stellen stark ist. Jeder Rahmen muss jedoch von Hand geschichtet werden, bevor er in eine Sonderform gesetzt wird, was die Herstellung verteuert. Stahl ist der Joker: schwerer als Aluminium, aber geschätzt für seinen klassischen Look und seine Fahreigenschaften. Es geht jedoch nicht nur um Materialien – die Profile des Rahmens, die Längen der verschiedenen Abschnitte und die Winkel, in denen sie verbunden sind, verändern das Fahrverhalten eines Fahrrads.

Suspension

Federung bedeutet, dass ein oder beide Enden des Fahrrads Stöße von allem, was Sie über- oder hineinfahren, absorbieren. Hardtails haben nur eine Vorderradaufhängung, was bedeutet, dass Ihre Beine die Arbeit übernehmen, die Unebenheiten aufzusaugen und Sie anzutreiben. Für manche Fahrer ist es ermüdender, für andere ist es Teil des Spaßes. Vollgefederte Rahmen haben eine Vorder- und Hinterradfederung und haben das obere Ende des Mountainbike-Marktes übernommen und sind im Allgemeinen komfortabler und kontrollierter zu fahren, wenn es rauer wird. Die Gabeln und Dämpfer an Mountainbikes sind komplexe Dinge, und ein Spitzenmodell kann so viel kosten wie ein ganzes Fahrrad. Der Gewinn ist weniger Gewicht und bessere Kontrolle bei technischen Abfahrten.
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Wheels and Tires

Laufräder und Reifen für moderne Mountainbikes sind in der Regel 27,5" oder 29". Es gibt keine richtige Antwort darauf, was besser ist – obwohl Sie unzählige Fahrer hören werden, die sich für ihre Lieblingsgröße streiten! Im Allgemeinen sind 27,5-Zoll-Laufräder zu einem bestimmten Preis etwas leichter und stärker und eignen sich für kleinere Fahrer oder alle, die ihre Räder vom Boden abheben möchten viel Distanz. Reifen sind in der Regel ein Balanceakt zwischen Gewicht, Grip und Rollwiderstand. Ein aggressiverer Reifen zieht längere, schnellere Fahrten in die Länge, zahlt sich aber durch besseres Bremsen und besseres Kurvenverhalten aus.

Drivetrains

Antriebsstränge sind ein langweiliger, aber sehr nützlicher Teil eines Fahrrads, der vielen einfach als "die Gänge" bekannt ist. Mit dem Antriebsstrang können Sie die Anstrengung Ihrer Beine auf den Trail abstimmen, den Sie fahren. Einzelne Kettenblätter vorn werden bei allen Arten von Fahrrädern zur Norm – sie sind einfach zu handhaben und funktionieren gut mit vollgefederten Rahmendesigns. Um dies zu kompensieren, wurde die Palette der Kassetten (die Montage von Zahnrädern am Hinterrad) erweitert, mit superleichten unteren Gängen für Anstiege. Mit einem 46T oder 50T Untergang kannst du mit weniger Kraftaufwand einen Anstieg erklimmen, was großartig für ganztägige Fahrten ist. Teurere Antriebe arbeiten tendenziell ruhiger, mit kleineren Sprüngen zwischen den Gängen und weniger Gewicht.
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Controls

Bedienelemente oder Finishing-Kit sind die Teile des Fahrrads, die Sie berühren, wie Pedale, Griffe und der Sattel. Beim Abstieg oder beim Springen auf einem Mountainbike hilft es massiv, den Sattel tiefer zu legen, da man so sein Gewicht verlagern und das Fahrrad kontrollieren kann, anstatt nur Beifahrer zu sein. Bei vielen Marin-Mountainbikes können Sie Ihre Sitzhöhe mit einer Dropper Post steuern – einfach einen Hebel drücken, auf den Sattel setzen und schon ist er aus dem Weg. Drücken Sie den Hebel erneut, wenn Sie im Sitzen in die Pedale treten müssen, und er kehrt in die volle Höhe zurück. Komplette Mountainbikes werden normalerweise nicht mit Pedalen geliefert, da es so viele verschiedene Typen gibt, aber einige von Marins Sortiment umfassen grundlegende Modelle, damit Sie sofort auf die Trails gehen können.

XC, Trail, Enduro

Die Fahrradindustrie liebt es, Kategorien zu erstellen, aber es gibt ein paar allgemeine, die Sie kennen sollten. XC bedeutet „Cross Country“ und ist Mountainbiken mit Schwerpunkt auf schnellen Anstiegen, geringem Gewicht und schneller Distanz. Enduro ist genau das Gegenteil: Während du aus eigener Kraft nach oben kommst, geht es nur um die Abfahrten. Trailbikes liegen zwischen diesen Kategorien. Ein gut durchdachtes, hochwertiges Trailbike klettert gut, fühlt sich aber kontrolliert und gelassen an, sobald die Trails nach unten zeigen. Die meisten Modelle von Marin sind in unterschiedlichen Spezifikationen erhältlich, wobei eine teurere, leistungsstärkere Konstruktion eine höhere Nummer im Namen erhält - zum Beispiel ist das Alpine Trail 2 das Top-Modell und das Alpine Trail 1 sitzt darunter. Kapiert?
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So... Which Trail Mountain Bike is Right for YOU?

Now you've got the basics nailed, let's work out which Marin mountain bike is best for you and your trails. Whether it's the heavy-hitting, big-bump crushing Alpine Trail or the wallet-friendly, newbie-welcoming Bobcat, the Marin range has something for you.

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For the Newbie

If you’re a novice mountain biker who’s just starting to explore off-road riding, or returning to the sport after a break, a quality hardtail will let you get out on the trails with minimal cost.

The Marin Bobcat Trail is our value trail bike, with a light aluminum frame, a choice of 27.5" or 29" wheels, 120mm front suspension and modern geometry. It’ll look after you when things get rough, and you can even fit a luggage rack to double it up as a commuter or tourer.

The Marin Bobcat Trail 3 is a great place to start though if you’re able invest a little more into the Bobcat 4 or Bobcat 5 you’ll be rewarded with lighter and heavier-hitting components.

The Bobcat 5 in particular is a killer value, aggressive XC bike with on-trend tan wall tyres, a 1X drive train and a super-capable ​​SR Suntour suspension fork that won’t let you down.

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For the Bit of Everything Rider

Why restrict yourself to just one type of trail, even if you’ve only got one bike?

The Marin Rift Zone is designed to be fast, fun and easy to ride combining XC bike travel and enduro bike geometry. It’s an insanely capable mountain bike that will take on your local trail, your favourite bike park or your summer holiday to the mountains. Built around 125mm of rear suspension and a 130mm suspension fork the Marin Rift Zone is lively and engaging but has aggressive enough geometry to tackle most trails, as Martha Gill showed when she rode her “Nifty Rifty” to win this year’s UK 4X championship.

We made the Rift Zone to be versatile and to suit as many riders and trails as possible. The Rift Zone 27.5” (meaning it has 27.5” wheels) is for riders that prefer their bike to be easy to ride, quick-to-accelerate and easy to throw around on the trail. The Rift Zone 29” (with those bigger 29” wheels) is for anyone that prefers a bigger ‘feel’ to their bike or wants to carry speed a little better through rough, fast terrain.

The Rift Zone 1 is a perfect first ‘proper’ mountain bike that has the feel of a high-end mountain bike without the high-end price tag. Upgrade to Rift Zone 2 and you’ll get a dropper post and improved suspension then up to Rift Zone 3 for a kick-ass trail bike that’s built to take on your favourite trails anywhere in the world.

For riders looking for something even more special, there’s the Rift Zone Carbon, a world-class carbon mountain bike that’s available in two versions. The Rifty 1 is built with everything you need to make it your dream bike, the Rifty 2 steps that up to the next level with high-end Fox suspension, powerful 4-pot brakes and components from Maxxis, Deity and FSA. It’s a real dreamboat!

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For the Enduro Hero

If you’ve decided that you want to step your riding up a level, whether it’s big mountains, bike parks or racing enduro, the Marin Alpine Trail is calling your name. A big-wheeled big hitter, all the models feature 150mm of rear travel and 160mm front suspension from Rock Shox. A slack head angle means it’ll tackle steep technical trails with ease, while the steep seat angle means you’ll pedal back to the top for run after run. Take a look at Mark Matthews' Instagram account if you want to know what the Alpine Trail can do.

Just like the Rift Zone, the Marin Alpine Trail is available in aluminum or carbon versions, both with components to suit a range of riders. The aluminum-framed Alpine Trail 7 is built to hit the trails hard, without damaging your wallet and pairs heavy-hitting components and a 1X drivetrain to create a bike that’ll impress even the most experienced of riders. The Marin Alpine Trail XR is a special-edition bike that’s built for pure speed on the most aggressive trails, specced with top-performance coil suspension for riders that want that extra edge. And yes, XR does stand for 'eXtra Rad'!

The Marin Alpine Trail Carbon 7 and 8 models are both beautifully light, incredible to ride and the perfect bikes for steep, technical mountain bike trails. The Alpine Trail 7 is built with slightly more affordable components, the Alpine Trail 8 is built as a no-nonsense dream bike that's dripping with primo gear but at a price that isn't out of this world.

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For the Rider That Needs an Extra Boost

Forget what you think you know, eBikes (or eMTBs) aren’t just fantastic for older mountain bikers, or anyone with health issues. Marin’s Electric Mountain Bikes are perfect for riders who want to pack the most riding into the least time or want to go higher, further and faster than their conventional bike will allow.

The Marin Alpine Trail E series takes the geometry and performance of the Alpine Trail family and adds a Shimano STEPS motor, so you can double your descents. The bikes also feature mixed wheel sizes, with a burly 27.5 inch rear wheel helping you up the climbs while a 29" front wheel keeps things on track. Both bikes come with heavy-hitting coil suspension and top-class components that will give you the confidence to push yourself further and faster.

Just like all of our bikes the Alpine Trail E1 version matches performance and value, without compromising your ability to go fast and ride hard. The Alpine Trail E2 is our balls-to-the-wall, trail-crushing, double-black trail destroying dream machine that upgrades pretty much everything to create that best eMTB you’re ever likely to need.

Marin Bikes Which Trail Bike Team Marin

For the Speed Fiend

If you’re hankering to ride fast and cover long distances, an XC bike is the answer. The Team Marin has a lightweight alloy frame, quick-handling geometry, 120mm of front suspension, and fast-rolling but comfortable 29er tires. In its base version the Team Marin is both a great first mountain bike and a perfect N+1, great for anyone looking for a more affordable hardtail for rides that don’t need full suspension.

The Team Marin 2 steps things up with a dropper seatpost and Fox’s acclaimed 34 StepCast fork. In this guise, the Team Marin is built to compete and is more than capable of anything from your local mountain bike trails to those big and nasty National XC race tracks.

Marin Bikes Which Trail Bike El Roy

For the Hardtail Hardcore

It’s 2021 - why are they still making mountain bikes with no rear suspension?!

If you ride a modern hardtail, you’ll see why they’re still in demand. The Marin San Quentin range takes cues from Marin’s dirt jump and slopestyle bikes, featuring short chainstays, slack head angles and 27.5" wheels for a bike that’s fun, flickable and ready to take to the air. Just watch any of Matt Jones' videos to see for yourself.

The Marin El Roy is the epitome of hardcore hardtails, designed by our British team and born out of the UK's obsession with steel bikes. The El Roy is big, slack and long, designed to ride anything a full suspension bike can, with progressive geometry and 140mm of travel from a Marzocchi Z1 fork.

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And that's a wrap!

These aren't the only bikes in the Marin range, but between them, they've got your back on the singletrack.

And while you might not win if you turn up to an XC race on an enduro bike, you'll probably manage to have fun. And fun is what mountain biking's all about. Pick one, and go hit the trails!

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